Erbschaftsteuer: So uneins ist Europa!

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Europa soll zusammenwachsen, sagen jedenfalls die Politiker. Werden andere Rechtsgebiete harmonisiert, oft ohne Rücksicht auf den Willen der Betroffenen, so wagt man sich offenbar im Bereich des Steuerrechts nicht an eine Vereinheitlichung. Sind schon die Umsatzsteuersätze in Europa sehr unterschiedlich, so ist es im Bereich der Erbschaftsteuer nicht anders.

So ist interessant zu sehen, daß in Spanien die Erbschaftsteuer bis über 80% (!) reichen kann, dagegen viele andere Staaten diese Steuer überhaupt nicht erheben. Ein vergleichsweise hoher Freibetrag und die Möglichkeit einer zinslosen Steuerstundung über bis zu zehn Jahre sollen in Deutschland die Unternehmensnachfolge fü den Mittelstand sicherstellen. Dennoch ist die folgende Übersicht möglicherweise auch mit Blick auf die Freizügigkeit innerhalb der EU interessant:

StaatAllg. Höchstsatz
in %
Höchstsatz Kinder
in %
Regeln für
Betriebsvermögen
Raten, Stundung
Belgien8030z.T. Befreiung 
Dänemark36,2515  
Deutschland5030Freibetrag 225 t€
Bewertungsabschlag
Zinslose Stundung bis zehn Jahre
Estland00  
Finnland4816  
Frankreich6040  
Griechenland4020  
Großbritannien4040u.U. Befreiung möglich 
Irland2020Wertansatz 10% 
Italien00  
Lettland00  
Luxemburg480  
Malta00  
Niederlande6827  
Norwegen3020  
Österreich6015  
Polen207Kleine landwirtschaftl. Betriebe und Einzelunternehmer befreit 
Portugal00  
Rußland4040  
Schweden300 Keine Erbschaftsteuer zwischen Ehegatten (seit 2005)
Schweiz (Bsp: Zürich)427Ermäßigung 80% 
Slowakei00  
Slowenien300  
Spanien81,640,8 5 Jahre
Tschechien200  
Ungarn4021  
Zypern040  

Die Tabelle enthält nur die Höchstsätze und keine Information darüber, wie hoch eine bestimmte Erbschaft im Einzelfall tatsächlich besteuert wird. In den meisten nationalen Gesetzgebungen gibt es abgestufte Tarife und Freibeträge. Im Einzelfall kann die Steuerlast einer bestimmten Erbschaft also weitaus geringer sein

Interessant ist, daß insbesondere osteuropäische Staaten, die erst 2004 in die EU eingetreten sind, die Erbschaftsteuer oft ganz abgeschafft haben. Dies sind auffälligerweise gerade die Staaten, die oft auch die Unternehmensbesteuerung drastisch gesenkt oder ebenfalls abgeschafft haben. Es scheint, daß man in diesen Ländern nach den Erfahrungen mit den sozialistischen Regimen eine steuer- und wirtschaftspolitische Weisheit besitzt, die uns in der "alten" EU längst abhandengekommen ist.

Links zum Thema: Hintergrund: Umsatzsteuersätze in Europa und anderswo | Vorgezogener Schaden: Wie die Umsatzsteuererhöhung jetzt schon Preise steigen läßt | Plädoyer für die Abschaffung der Unternehmensbesteuerung (interne Links)

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